三度掠日 “帕克号”探测器进一步接近太阳

时间:2019-09-06 00:00作者:科技中国来源:未知

       

科技日报讯 (记者胡定坤)美国东部时间9月1日下午1时50分,美国国家航空航天局(NASA) 帕克号 太阳探测器第三次飞过轨道近日点。按照规划, 帕克号 将在6.4年服役时间里24次近距离飞掠太阳。相比前两次 亲密接触 ,此次有何特殊之处呢?

首先是科学探测时间首次大幅度延长。根据任务方案, 帕克号 在靠近近日点时进入 科学阶段 ,打开携带的探测仪器并近距离观察太阳。NASA原计划任务前期的 科学阶段 长约11.6天,后期随着近日点逐渐降低,这一时间逐渐缩短到9.6天。

然而,前两次 科学阶段 结束后,研究人员意外发现 帕克号 的通信系统比预期的更强大,数据传输速度更快。因此,NASA决定大幅延长科学探测时间,以获得更丰富的珍稀数据。于是,第三次飞过近日点的 科学阶段 被调整为35天,达到之前的3倍多。如此长的时间窗口意味着 帕克号 开启仪器时与太阳表面的距离是原计划的两倍。

另外, 帕克号 此次掠日后将通过 引力弹弓 调整轨道,进一步接近太阳。由于单纯使用推进系统变轨将消耗大量燃料, 帕克号 在整个任务阶段会借助金星的引力实现降低轨道的目的。2018年10月初,其首次飞掠金星,完成第一次 引力弹弓 ,之后三次以几乎相同高度(大约2400万公里)飞过近日点。按计划,其将在今年12月再次实施 引力弹弓 ,四度掠日时的轨道高度相比前三次大约降低450万公里。据悉, 帕克号 最后一次掠日的轨道高度仅为600万公里左右。

据报道,太阳表面温度仅为5500摄氏度,而位于太阳大气最外层的日冕层温度却高达200万摄氏度。 帕克号 任务的首要目的就是搞清楚日冕层的能量来源。此外,太阳风和太空天气也是其研究目标。

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